夢.遊人生

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11/6/2007
奇妙救恩

妹︰

 

  在趕上班的同時,也很想告訴妳,

  我已看了「奇異恩典」,真的好看!

  也想起多年前收到的一封電郵,

  特意找來與眾人分享︰

 

奇妙救恩(刊登日期:2000.03.15)

 一首中外流行的聖歌「奇妙救恩」(Amazing Grace)中有這樣的一句:'…that saved a wretch like me',中文歌詞譯作「救我可憐罪人」;'wretch'其實是指一個極其可憐的人,可以說是一個糟透的傢伙,歌詞的作者若翰紐頓(John Newton)何以那麼自謙?

大約在1750年,英國有一些進行「黑奴貿易」的船隻,航行到非洲的海岸,當地的族長便會向這些歐洲人交出大批戰俘(襲擊其他部落時捉拿的)。以人易物,奴隸可為族長換來武器、彈藥、金屬、酒精、小首飾、布匹等等。而被賣的奴隸便會被綑綁,然後隨船出航。為防奴隸自殺,他們會被大鎖鏈扣押在船艙,然後一個個整齊地排列,直至大約六百「條」人命,猶如貨品般,載滿整艘船隻。船隻橫渡整個大西洋,當船隻抵達「新世界」(New World),便會有交易進行,黑奴會被賣,換成沙糖、糖漿,用來造朗姆酒(rum),最後運回英國,「三角貿易」便完成。然後,船隻又再航行到非洲,開始下一輪「貿易」。如是者,紐頓在十八世紀時,大約運載了六百萬的非洲黑奴到美洲。

 為何紐頓會跟「黑奴貿易」的船隻扯上關係?原來早在紐頓十一歲時,他已經常跟從爸爸出海。他十八歲那年,紐頓被迫徵募到英國的一艘軍艦。他在一次潛逃時被捉回,這位水手被調派到一艘進行「黑奴貿易」的船隻當船員。紐頓在船上發現耿稗思(Thomas Kempis)的「師主篇」"Imitation of Christ",這為他日後的皈依播下種子。在一次返航的途中,那艘「黑奴貿易」的船隻遇上大風暴,船隻差不多沉沒,在紐頓的日記中,他也有記下自己在緊急關頭時高呼的一句:「上主,我等矜憐!」。後來,紐頓在船艙內反省自己向上主所呼求的,他相信上主在那場風暴中把他拯救過來,「藉祂引導,一路平安」,他決定要一生事奉上主。後來紐頓被昇為那艘「黑奴貿易」船的船長,他追隨基督的同時,感到黑奴貿易十分不人道,他決定撤職。

 紐頓在岸上找到一份潮汐勘察的工作,同時繼續讀書,並決定要當上一位傳教士。紐頓在英國傳教,亦不時寫聖歌,「奇妙救恩」就是約在1760年時的傑作,有人說,那歌的旋律是一首奴隸的歌曲。在紐頓的生命的最後四十三年,他四處傳揚福音。在他八十二歲那年,紐頓說:「我的記憶差不多已消逝,但我記得兩件事:「()我是一個大罪人()基督是我的救主」。難怪紐頓能體會「救恩」的「奧妙」之處,就是上主那種「救我可憐罪人」的無限恩典。

 

...to be continues

 

jacobangie   7:22:40 AM 
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